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在孤獨的時代,享受獨處,擁抱幸福 FEB 13 Wed 2019 00:00

「比苦難的地獄更可怕的是無聊的地獄。」

~出自於維克多·雨果(Victor Hugo)的《悲慘世界》~

 

孤獨的時代

圖片取自Freepik.com

 

自第二次世界大戰結束以來,人們因為工作的原因,變得容易更換居住的城市,甚至國家。很多人的社交關係網絡,從過去大多數是在自己身邊,現在則有越來越多分散在各地的好友。儘管Facebook等社交網站幫助我們維持遠程的關係,在網站上的朋友可以達到幾百人千人。然而,在現實生活中,真正的朋友卻用一隻手的手指就可以數得出來。當今社會,人們前所未有的與外界聯繫緊密,然而,對成千上萬的人們來說,這卻是一個孤獨的時代

 

這種越來越缺乏親近朋友、缺乏社交生活的的現象,在英國過去60年來,日益惡化。一項名為「人際關係調查報告2014」(The Way We Are Now 2014)的研究顯示,英國成年人中,有一半人感到孤獨;每十個英國人中,就有一個沒有任何親密朋友;大約5%的人認為,他們可以去諮詢意見的只有一個人,而且這個人往往是家庭成員,而不是一個朋友。

 

2010年英國心理健康基金會(Mental Health Founda tion)的研究指出,70%的人都表示,科技可以幫助和朋友一直保持聯繫,或者通過網絡社交的方式結識新朋友;研究中,1834歲的人,其中三分之一都是在網絡上和朋友及家人聯繫,而非真正面對面地與他人交流。此外,報告還指出,在和他人面對面接觸時,人類的腦下垂體後葉會分泌一種類似催產素的荷爾蒙(Oxytocin),幫助人們減緩壓力,提高信任感,甚至激發愛的感覺。但是,在網絡上與他人進行交流時,大腦卻無法釋放出這種只有在面對面和人交流才能釋放出的化學元素。

 

其實,醫生們在幾十年前就知道:「孤獨對健康非常有害」,會增加25%罹患心臟病及中風的風險。孤獨對心臟及健康的影響,近似於焦慮或從事壓力極大的工作所造成的影響。此外,1988年《科學》雜誌曾刊登的一篇文章指出:「缺乏社交,對健康危害程度之大,堪比吸煙、高血壓、肥胖症、血脂等眾所周知的因素。」而2012年美國《內科學檔案》雜誌發表的兩項醫學研究,對160060歲以上老人進行了長達6年的跟蹤調查發現,那些經常感到孤獨的老人,其死亡率是其他人的兩倍,指出孤獨可能導致早亡的結果。

 

享受獨處

 

即便孤獨有眾多的壞處,近年來,獨居者人數依舊呈現大幅度的增加,這或許足以展示「孤獨可能也有好處」。因為,對很多人來說,孤獨並不是問題,反而在獨處時,才有可能享受高質量的生活。

 

充滿正能量的獨居或孤獨、安靜和隱私已經被看成是創造性工作(例如:寫作或繪畫)的必要前提。美國散文家愛麗絲·寇勒(Alice Koller)在她的散文集《孤獨驛站》(The Stations of Solitude)定義「孤獨」:「是一種成就。孤獨指的是美好的獨處,獨自奢侈地沉浸在隨心所欲的選擇之中,明白自身存在的圓滿,而不是他人的缺席。」

 

《工作中的白日夢:喚醒你的創造力》(Daydreams at Work: Wake Up Your Creative Powers)一書的作者阿迷·弗雷斯(Amy Fries)也認同獨處的重要性,並表示這些無聊時刻讓思維得以讀取記憶、情緒和隨機存儲在大腦裏的知識,有助於我們集思廣益、通過創造性的方法重新思考與解決現有的問題。這項論述,已在對大腦進行磁共振掃描的研究中被證實:與專心思考相比,當我們做白日夢的時候,大腦不同部分之間的聯繫會加強。

 

在心理學家凱倫·賈斯珀(Karen Gasper)和布裏安娜·米多伍德(Brianna Middlewood)的一項研究中發現,感到無聊的受試者在創造力試驗中,表現好於那些感覺身心放鬆或興高采烈的人。他們在被要求思考跟交通工具有關的單詞時,甚至給出「駱駝」這樣的答案,而不是多數人都會想到的「汽車」。

 

此外,在心理學家桑迪·曼恩(Sandi Mann)和麗貝卡·卡德曼(Rebekah Cadman)的一系列實驗中顯示,讓思維隨意漫步對於創造力至關重要。同時證實了,工作中最乏味的部分或許隱藏著出人意料的創造力。處於無聊狀態時,大腦會發出信號告訴你目前的狀態有些懈怠,應該加把勁,鼓勵人們探索創造性的出路。在空虛的時候,大腦可以將完全不相干的想法拼湊起來,帶來珍貴的靈光乍現。

 

事實上,「無聊」、「獨處」或許有助於提高生產力。這像沃倫·巴菲特(Warren Buffett)或比爾·蓋茨(Bill Gates)這些全球頂尖的商業領袖,都已經長期在生活之中,安排靜坐思考的獨處時間。路易斯維爾大學心理學助理教授安德里亞斯·艾爾皮多羅(Andreas Elpidorou)認為:「如果沒有無聊,人就會始終陷入不盡人意的狀態,錯過很多對情感、認知和社交有益的經歷。」、「無聊既警告我們目前所做的事情並不是自己想做的,也促使我們更換目標和項目。」

 

然而,人們並沒有給予獨處足夠的重視,甚至,多數人都不知道應該讓自己的大腦和神經系統得到充分的休息。這或許已經是一個以忙碌為榮的社會所呈現出來的普遍現象。因為,忙碌不堪的生活方式和狀態已經成為人們夢寐以求的身份象徵,當你向別人表示自己很忙的時候,相當於展現自己的身份很高、很重要;這種身份的象徵,並不是因為你的穿著多麼高貴,而是因為別人都很需要你。

 

2016年一項衡量受試者的心理狀態、情緒、疲勞和壓力等狀況的調查中發現,雖然,外向型行為提高人們的情緒和活力的水平,但是,這種行為(即需要集中精力的活動,例如:社交、工作和學習等)卻會在3個小時後引發更強烈的疲勞。這項發現呈現出一個重要問題:真正令我們精疲力竭的或許並不是我們參與社交活動或工作任務的數量,而是在這兩種活動中缺乏適當的休息。

 

此外,人們無法享受獨處的另一個原因,或許和當今人們經常把幸福感和積極性與生產力聯繫起來有關,在這樣的環境中,感到無聊且缺乏社交的人總是會覺得不安,也似乎沒有幸福感可言。因為,就如同法國小說家維克多·雨果(Victor Hugo)於1862年出版的《悲慘世界》中文譯名《孤星淚》小說中寫道:「比苦難的地獄更可怕的是無聊的地獄」。

 

【一禪小和尚】孤獨 https://www.youtube.com/watch?v=vdZkshSCdrY

人生難免孤獨,總要學會與孤獨和平共處

學會與孤獨握手言和,才是內心真正強大的表現

 

擁抱幸福

 

獨處的確有很多好處,例如:可以讓思維更加清晰、感覺精力充沛。很多一流的創意都是在獨處的時候構思出來的,例如:上下班的路上,洗澡的時候,游泳或運動的時候,或者長途行走的途中。然而,對很多人來說,特別抽時間讓自己獨處或感到無聊,並非易事,甚至會讓人感覺過於放縱。此外,待在這種社交活動隔絶的環境太長的時間,讓有些人在面對生活挑戰時,感覺沒有任何人可以依靠,而引發憂慮。

 

不過,已有許多的研究顯示,友誼是幸福的主要因素,在每個年齡階段,友誼的質量、滿意度、親密度和支持度都與個人幸福感呈正相關。「友誼的數量和質量」與「孤獨、一般性的抑鬱和焦慮」呈負相關。所以,擁有幾個高質量的閨密和鐵桿哥們,比有一堆酒肉朋友強。「友誼」除了帶來幸福感之外,還能夠產生積極的影響,例如:驗證我們對自己的信念、支持我們自主獨立、讓我們感覺到有能力、對他人很重要、並提供其他基本的心理需求。甚至,可以使我們肢體更為強健,並且已有報告指出:有廣泛人際網絡的人往往對於疼痛有更高的耐受性。

 

特別是對於需要在辦公室裡完成的工作的人而言,「人際關係是一種資產,社交是工作與生活中的重要元素」。「職場友誼」不僅可以一同應對生活中不可避免的起起落落,共同創造、編製共同的願景、使命感與社會支援網絡,為職涯的晉升與發展提供建議與路徑,也會7倍提昇全身心投入工作的概率。

 

然而,牛津大學的進化心理學家羅賓.鄧巴(Robin Dunbar)提出一個理論「鄧巴的數字」,認為人們維持穩定往來的朋友數有上限。即便是借助社交媒體平台,這個數字的上限為150個人左右。再加上,隨著年齡漸長,保持友誼會變得越來越難。因為,走進結婚、生子的人生階段,會佔用了大量的資源和生活,以致有研究顯示,一個婚姻可以使人失去兩個朋友,而人們社交網絡人數直到青壯年都會不斷的增長,但是之後會呈下降趨勢。

 

此外,加拿大一項比較「線上友誼」和「線下友誼」的大規模研究中發現,「線下友誼」對主觀幸福感遠比「線上友誼」更為重要,特別是對單身人士而言。線上好友的數量」與幸福無關,但是加倍線下好友的數量,相當於增加50%的收入。換言之,社交媒體平台幫助我們維持人際交往,加強線下的友誼,但是,於線上結識的好友並不等同於現實生活中的好友。再者,「鄧巴的數字」顯示,大約只有4個線上的朋友會被我們視為核心的好友。而當今的青少年已經善於把在線友誼變成現實生活中的朋友,例如:英國青少年每3個之中就會有1個約網上交到的朋友出來見面。

 

根據英國倫敦政經學院對全球20萬人作問卷調查,一個人是否幸福,有哪些關鍵因素?研究結果發現精神健康及擁有一個伴侶在身邊,比收入增加一倍還讓人快樂,而憂鬱和焦慮則對個人的打擊最大。慈善機構Relate的研究顯示,對於身處於一段平凡關係中的人來說,幸福指數只有62%,遠低於單身人士的69%。這項結果顯示,在關係中的人並不代表都是幸福的,而真正影響幸福感的是一段關係的質量。

 

此外,對於生活上擁有不止一項焦點或重要的興趣的人(例如:健身、登山、練鋼琴和冥想等),其生活的整體滿意度最高,往往身心也更健康;因為,如果你的生活只有一個焦點,那麼一旦出現問題,就會令人難以承受。所以,努力將社交、生活與工作融為一體,而不是將之徹底隔離,才是正確的選擇。

 

簡言之,缺乏刺激並不可怕,反之,若在壓力下,長期將工作的重要性排在個人生活之上,忽略對在關係中的情感投入,並且感覺生活中被眾多的事情填滿且毫無意義和目標時,這或許正表明你遭受慢性無聊的困擾,更容易對身心構成傷害。因為,「慢性無聊」會令人們渴望高脂、高糖的食物,借此尋求刺激,也會在不知不覺中縮短你的生命。

 

最後,在此呼籲富有創造力且不拘一格的思想者,現在或許是擁抱無聊的時候了,讓我們一同享受在過往只有非常富有的人才能享受的「奢侈(無聊)」,適時地推掉現實生活中跟朋友的所有互動,包括出去喝酒、喝咖啡、吃飯、聚會,以及所有跟工作無關的事情,給自己一段獨處的時間與那睽違已久的靈光乍現相會。

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